Zoeken

UEFA Champions League

Borussia in de Champions League play-offs

Door de vierde plaats van het afgelopen seizoen heeft Borussia Mönchengladbach zich verzekerd van deelname aan de laatste voorronde van de Champions League. Met wie Borussia in die confrontatie te maken krijgt, zal vrijdag 5 augustus bekend worden gemaakt bij de loting in het Zwitserse Nyon. Natuurlijk dringen de herinneringen aan het seizoen 2012/2013 zich onmiddellijk op, toen de Champions League hymne voor het eerst te horen was in het BORUSSIA-PARK. Destijds ging de play-off nipt verloren tegen Dynamo Kiev (1-3, 2-1). "We zijn vier jaar verder", zegt technisch directeur Max Eberl. "We hebben sindsdien drie keer deelgenomen aan een Europees toernooi. Ik denk dat we verder zijn dan toen." In tegenstelling tot vier jaar geleden is Borussia in Europa geen vreemde meer. Toch wacht de Fohlenelf net als toen een sterke tegenstander, want de UEFA ranking van Borussia is hoogstwaarschijnlijk niet voldoende voor een plaats tussen de beschermde clubs bij de loting.

Geduld

Het vergt nog wat geduld voor vaststaat wie Borussia treft voor de wedstrijden op 16 & 17 augustus en de returns op 23 & 24 augustus. Het loont echter wel de moeite een blik vooruit te werpen op de mogelijke tegenstanders. Als laatste club heeft PAOK Saloniki uit Griekenland zich weten te plaatsen voor de derde voorronde, die voorafgaat aan de play-offs. Pas al die voorbij is, weten we of Borussia voor de loting bij de geplaatste clubs wordt geschaard. Naast Borussia zijn Manchester City, FC Porto, Villareal en AS Roma direct gekwalificeerd voor de play-offs. De overige vijf clubs moeten komen uit de derde voorronde, waarvoor zich Sjakhtar Donetsk, Ajax Amsterdam, RSC Anderlecht, Fenerbahçe en Sparta Praag hebben geplaatst voor een confrontatie met PAOK Saloniki, Steaua Boekarest, AS Monaco, Young Boys Bern en FK Rostow. Van deze clubs hebben slechts drie een hogere UEFA ranking dan Borussia: Ajax, Sjakhtar en Anderlecht. Als van deze drie maximaal één club zich weet te plaatsen voor de play-offs, dan is Borussia één van de geplaatste clubs voor de loting. Zodra twee of drie van die clubs zich plaatsen voor de volgende ronde, dan belandt Borussia bij de loting in de ton met ongeplaatste clubs (en treft het dus een op papier sterkere tegenstander).

Wedstrijddata:

Heenwedstrijd: dinsdag 16 of woensdag 17 augustus

Return: dinsdag 23 of woensdag 24 augustus

Gaan de tickets in de vrije verkoop?

Dat lijkt niet waarschijnlijk. Het BORUSSIA-PARK heeft voor de Europese wedstrijden een gereduceerde capaciteit van 46.279 zitplaatsen en ongeveer 30.000 hiervan zijn al gereserveerd voor seizoenskaarthouders. Bovendien moeten de UEFA, het bezoekende team, Borussia supportersclubs, partners en sponsors van kaartjes worden voorzien. De club heeft meer dan 69.000 leden, dus lijkt het onwaarschijnlijk dat er na de voorverkoop nog kaartjes voor het gewone publiek verkrijgbaar zullen zijn.